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Revue de Synthèse

0035-1776
 

 ARTICLE VOL 121/1-2 - 2000  - pp.45-77  - doi:10.1007/BF02962736
TITRE
La vertu des images. Analogie, proportion et métaphore dans la genèse des sciences sociales au XVIIIe siècle

RÉSUMÉ

El newtonianismo moral, extensión del principio de atracción universal al dominio de las ideas y relaciones sociales, se puso de moda a mediados del siglo XVIII, siendo ocasionalmente denunciado en un tono comparable, en nuestros días, al del «caso Sokal». Sin embargo, la atracción moral no era solamente una metáfora: en virtud del principio de unidad de la naturaleza, sirvió para enunciar una ley social semejante a la ley de las distancias en física, esto es, la posibilidad de medir. La misma regla de analogía (A/B=C/D) subyace alContrato social de Jean-Jacques Rousseau: la definición de gobierno reproduce el funcionamiento del reloj, prolongando la metáfora clásica, hasta en los cálculos de proporción de los que se sirve el relojero para armar el engranaje. Del mismo modo, en laTeoría de los sentimientos morales, Adam Smith se sirve de la vieja metáfora del ojo del alma y de nociones ópticas más modernas para organizar sistemáticamente el conjunto de las interacciones posibles entre dos personas — excepto el interés —, haciendo variar la distancia imaginaria entre los protagonistas según las pasiones que manifiesten y su intensidad. Es importante reconstruir estas transferencias y controversias para comprender los problemas fundamentales de la sociología del siglo XIX.



ABSTRACT

Moral newtonianism, in fashion by the middle of the XVIIIth century, is not only a metaphor. Based on the oneness of nature, it assumes a law of society equivalent to the law of distance innewtonian physics, perhaps offering the possibility of measurement. This method of inductive analogy (A/B=C/D) underlies Jean-Jacques Rousseau’sSocial contract: Rousseau uses classical metaphors of clockwork, modeling his notion of government on a watch and including mathematical proportions used by clockmakers to design the parts. Similarly, in hisTheory of moral sentiments, Adam Smith uses the old metaphor of the eye of the mind, modeling his social system on the recent notions of perspective: two persons, when they meet, will regulate their passions — of any type except interest — according to an imaginary distance between them, which varies according to the nature of the passion and its level. It is essential to restore these translations and the subsequent debates in order to understand the implications for sociology throughout the XIXth century.



AUTEUR(S)
Frédéric LEFEBVRE

MOTS-CLÉS
sociología, metáfora, reloj, perspectiva, newtonianismo, Rousseau, Smith

KEYWORDS
sociology, metaphor, watch, perspective, newtonianism, Rousseau, Smith

LANGUE DE L'ARTICLE
Français

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